Sinds de komst van het internet is pornografie voor iedereen massaal beschikbaar. Miljoenen filmpjes waarin expliciet seksuele handelingen worden verricht, zijn gratis via allerlei websites te bekijken. Wat een verschil met vroeger, toen er in de regel betaald moest worden om dergelijke beelden te zien, die bovendien niet zo massaal beschikbaar waren als nu. Het heimelijk onder het bed bewaren van een tijdschrift met pikante foto's en het verstoppen van een videoband met prikkelende beelden is voorbij. Wat we er echter voor teruggekregen hebben is een veel groter probleem. Mannen kampen steeds vaker met erectieproblemen door een overdaad aan porno.

Het was de Britse seksuologe Angela Gregory opgevallen dat er de laatste jaren steeds meer jonge mannen in haar praktijk kwamen om hun erectieproblemen met haar te bespreken. De mannen werden veelal doorverwezen door de huisarts, nadat die eerst andere lichamelijke aandoeningen als veroorzaker van de klachten had uitgesloten. Dit gegeven zette de therapeute aan het denken. Hoe zou het toch komen dat erectieproblemen, aanvankelijk een klacht waar vooral oudere mannen mee kampten, nu al op veel jongere leeftijd een rol spelen...? Ze vond het antwoord in de enorme hoeveelheid pornografisch materiaal die tegenwoordig beschikbaar is en in het feit dat mannen die pornografische beelden op grote schaal bekijken terwijl ze masturberen. Er kan daardoor gemakkelijk een seksverslaving ontstaan, die zijn effect heeft op de algehele gezondheid van de man. Het erectieprobleem, dat ze vervolgens ervaren wanneer ze zelf seks willen hebben, kan hiervan een direct gevolg zijn. Hoe vaak kijk je naar porno...? Hoe vaak masturbeer je en hoeveel tijd ben je daarmee bezig...? Dit zijn tegenwoordig de standaard vragen die Angela Gregory als eerste aan haar cliënten stelt. In veel gevallen zijn de antwoorden eensluidend. De mannen die erectieproblemen ervaren, hebben die vaak te danken aan hun masturbeersessies. Tot nu toe werd algemeen aangenomen dat masturberen niet slecht is, het zou zelfs een positief effect op de gezondheid hebben. Op zich is dat ook wel zo, maar zoals bij alles geldt hier dat overdaad schaadt.

Niet alleen erectieproblemen, maar ook depressies, slaapproblemen en andere lichamelijke ongemakken kunnen hun oorzaak vinden bij een overmatige consumptie van pornografie. De vraag is natuurlijk wat precies wordt bedoeld met overmatige consumptie. Wanneer kijk je te veel naar porno...? Als je dit meerdere malen per week doet en er sprake is van langdurig masturberen, dan begeef je je in de gevarenzone. De stof dopamine speelt bij dit alles een belangrijke rol. Dit is een prikkelende neurotransmitter die geproduceerd wordt in de hersenen. Dopamine heeft een functie in het belonen van je gedrag. Het wordt door de hersenen afgegeven wanneer je dingen doet die beloond moeten worden, zoals sporten, eten, seks hebben of verliefd zijn. Wanneer mannen voortdurend aan het masturberen zijn, raakt de voorraad dopamine snel uitgeput. Bovendien worden de dopaminereceptoren daardoor ongevoelig, met als gevolg dat een erectie geen vanzelfsprekendheid meer is. Wil je dit vervolgens oplossen door het innemen van een erectiepil, dan zal dat weinig effect hebben. Immers, het probleem zit niet in de bloedtoevoer naar de penis, maar in het proces dat zich voltrekt in de hersenen. Mannen die zichzelf in dit beeld herkennen, zouden er verstandig aan doen om enige tijd geen porno meer te consumeren en het masturberen te beperken tot hooguit eens in de week. Het zal wellicht even duren voordat de zaak zich geheel hersteld heeft, maar de kans is groot dat ze door deze eenvoudige maatregel een veel beter seksleven kunnen ontwikkelen. Twijfel je, bespreek de situatie dan met je huisarts.